El largo viaje de Bernard C. Day

Bernard C. Day (segundo por la izquierda) posa delante de un trineo motorizado junto al resto del “Motor Party” de la expedición Terra Nova, Lashly, Evans y Hooper.
(Herbert Ponting, Scott Polar Research Institute, nº P2005/5/574)

En julio de 2019 publiqué en la revista Automóvil un breve artículo sobre una de esas historias no-tan-conocidas de los inicios del automóvil: la del Arrol-Johnston que Ernest Shackleton llevó en la expedición del Nimrod (1907-1909) para probar la utilidad de los coches en la Antártida. El empeño por usar vehículos a motor en la exploración polar fue constante a principios del siglo XX, y quizá su episodio más famoso el de los trineos motorizados que Robert Falcon Scott llevó en su desgraciado intento de alcanzar el polo sur.

Bernard C. Day fue una de las muchas personas cuyas vidas han quedado a la sombra de los grandes relatos épicos sobre Shackleton, Scott o Amundsen. Day fue, precisamente, el conductor y mecánico del primer coche en pisar la Antártida, y más tarde el encargado de los trineos que intentarían alcanzar el polo sur en la expedición Terra Nova. Pero también fue artista, fotógrafo, editor y alguien con un encanto especial que, poco después de volver del Polo Sur, se esfumó de la Historia.

Aquellos 3500 caracteres de Automóvil sólo podían dar una pincelada sobre Bernard C. Day y los vehículos a motor en la carrera por el polo sur. Por eso he querido volver con esta larga serie de cinco artículos, para poder dar un sosegado paseo a la vida de un tipo tranquilo, y hoy casi olvidado, que estuvo en el centro de una carrera mortal y sin embargo nunca participó de ella.

Nota: En esta serie he seguido la recomendación de Fundeu para referirme a los polos. Así “polo sur”, en minúsculas, se refiere al eje de la rotación terrestre, mientras que “Polo Sur”, con mayúsculas, se refiere a la región geográfica.

1.- El largo viaje de Bernard C. Day (1): la fantasía de los coches polares

2.- El largo viaje de Bernard C. Day (2): el primer coche en la Antártida

3.- El largo viaje de Bernard C. Day (3): el mecánico y “Aurora Australis”

4.- El largo viaje de Bernard C. Day (4): hacia el fin de la Tierra

5.- El largo viaje de Bernard C. Day (5 y fin): 30 Derby Street, Brisbane